Spain

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March 21, 2013

10:31 PM

 

Spain is a country many of us put at the top of our dream destinations lists. It offers a rich culture, beautiful scenery and a lively night scene in its larger cities. The second most spoken language in American homes, Spanish, has its origin there. Today, I had the opportunity to learn about this fascinating country, courtesy of the Hispanic House tutor, Auxi Baena.

 

What strikes Baena the most about the United States is this place is really the land of opportunity.

 

“You can do so many things,” Baena said. “You can go to the gym, participate in volunteer [activities] or other charity work like the club CPALS. The professors here also seem very dedicated and it seems normal for them to go off to different countries to do amazing things. In Spain, we don’t have this concept. We have our work and after, we just like to do things we like and relax.”

 

Baena is attracted to the endless opportunities American cities provide   from huge shopping malls to restaurants representing myriad countries and cultures.

 

Other differences between Spain and the United States include daily schedules and the importance of family. Americans often strive to eat breakfast before class, eat lunch around noon and finish off the day with dinner around 6:00 p.m. In Spain, however, people typically consume a light breakfast that always includes coffee, and do not eat lunch until around 2:30 or 3:00 p.m.; and dinner begins around 9:00 p.m. at the earliest. Baena also feels, in Spain, family receives more attention.

 

“I have noticed here, even if you study close to your parent’s home, you usually still choose to live on campus,” Baena said. “In Spain we usually study in the university of our city and live with our parents. It is normal to leave once we’re married or get a good job.”

 

Of course, the Spanish diet also differs. In Spain, vegetables, beans and lentils are very common. Fish is the primary form of protein, as many Spaniards live near the sea. Pork is often eaten in the south, while in the north beef is preferred. Fruits, vegetables, potatoes and olive oil are also essential to almost any Spanish meal. For children, “bocadillos,” sandwiches that contain a variety of ingredients such as nutella, ham, cheese or pate, are a popular afternoon snack. Cola-Cao, similar to Nesquick or to Ovaltine, is a popular drink mix. Dinner usually depends on what was eaten for lunch: The larger the lunch, the smaller the dinner, and vice-versa. Tortillas, croquetas, flamenquines, noodles and soups are very common, and fruit is always on the menu. In the summers, a cold tomato soup called gazpacho, or another variant called salmorejo, is very popular.

 

As we all know, Europe is facing difficult economic times, and Spain is no exception. Part of the problem is many people borrow money from the banks – which often grant loans without asking many questions – spend it, and have nothing when it comes time to make their payments.

 

“I know a lot of people who didn’t finish their collegiate studies,” Baena said. “Instead, they got a job and began earning money. They would borrow money from the banks and spend it on BMWs and houses, and when it came time to pay back the bank, they had no money! When I was 22 years old, I was in college, and I used to ride a bike!”

 

Another challenge Spain faces today is increased immigration. Unlike in the United States, immigration is a recent phenomenon for Spain.

 

“For this reason, there is a problem in Spain because many of us have not interacted with [immigrants],” Baena said. “Moroccans have an especially bad reputation. Morocco is really close to Spain, so a lot of them come over. Many of them come for a better life but without papers. Those that do not find jobs begin to commit crimes. Many also come due to drug trafficking. These of course are the minority, but they are what we hear about the most, and because of this, we have many stereotypes against them.” Romanian immigrants also face a similar fate: Many people claim they steal and do not work hard enough.

 

Overall, Spain remains that beautiful country many of us have romanticized and dreamed about. A land of bullfights and tomato fights, beaches and elegant celebrations, flamenco dancing … and so much more. ¡Viva España!

Spanish version

Hoy tuve la oportunidad de aprender algunos hechos interesantes sobre España, cortesía de la tutora de la casa Hispánica, Auxi Baena. A Auxi le encanta que aquí en los Estados Unidos, tengamos tantas cosas para poder hacer. “Puedes ir al gimnasio, participar en la caridad como el club CPALS. También los profesores van a otros países para hacer muchísimas cosas buenas. En España, no hacemos esto. Tenemos nuestro trabajo y después, nos gusta relajarnos y hacer en nuestro tiempo libre cosas que nos gustan” me dijo Auxi. Lo que más le gusta a ella es que aquí, tenemos muchas oportunidades. Podemos ir a la ciudad y encontrar trabajo, ir de compras; además, tenemos muchos restaurantes, teatro, y muchísima  diversidad.

 

Obviamente la cultura entre los Estados Unidos y España es muy diferente, y Auxi me lo ha confirmado. Aquí, nos gusta comer un gran desayuno, comer el almuerzo durante el mediodía y comer la cena como a las seis. Pero en España, a ellos les gustan los desayunos más pequeños, y siempre tienen café. ¡Ellos no almuerzan hasta los dos y media o a las tres! ¡Y por supuesto, sus cenas comienzan a las nueve! Allí, la familia recibe más importancia. Es raro que los estudiantes de la universidad vayan a otra ciudad para estudiar. Por ejemplo, si vives en Sevilla, es muy común ir a la universidad de Sevilla y vivir en casa con los padres. “He visto que aquí, aunque estudies tan cerca de tus padres, vives en el campus. ¡No entiendo por qué!” ha dicho Auxi. En España, es normal quedarse con los padres hasta que consigues un buen trabajo, te casas o algo así. “También, me sorprende que el transporte público es un poco viejo aquí; todos prefieren ir a lugares en sus propios coches.

 

En España, ellos comen muchísimos guisos con legumbres, lentejas, y garbanzos. A ellos les gusta mucho el pescado porque muchísima gente vive cerca del mar. En el sur, ellos comen mucho cerdo mientras que en el norte, ternera es preferida. A todo el país le encantan las verduras, frutas y la tortilla de patatas. Usan mucho el aceite de oliva también. “Los niños suelen tomar merienda, nosotros tenemos ‘bocadillos’ y ponemos nutella o queso o paté o jamón, y por la tarde es muy común. También tomamos Cola-cao que es algo cómo ‘Nesquick’ y es muy popular. ¡Me encanta!” me dijo Auxi. Las cenas dependen sobre el tamaño del almuerzo, por ejemplo, si has comido un almuerzo grande, es normal comer una cena pequeña. Tortillas, croquetas, flamenquines, fideos y sopas son muy comunes. La fruta está siempre en el menú. En el verano, a ellos les gusta comer una sopa fría que se llama Gazpacho, y está hecho con tomates. Hay otra que se llama Salmorejo, y es más denso que el Gazpacho. También, ellos comen mucha fruta cómo: melocotones, bananas, manzanas, ciruelas, cerezas, naranjas, fresas y sandías.

 

 

Cómo ya has escuchado o visto, la situación económica en España no es muy buena. El problema allí es que todo el mundo piensa que tiene más dinero del que realmente tiene. El banco daba crédito a cualquiera sin preguntar muchas veces. “Conozco a muchas personas que no han terminado la universidad. En vez de estudiar, ellos han tenido trabajos y han ganado mucho dinero. Ellos han pedido prestado dinero del banco, y con este dinero, han comprado cosas cómo BMW’s y casas. Y cuando llegó el tiempo de devolver el dinero al banco, ¡ellos no lo tenían! ¡Cuando yo tenía veintidós años, estaba en universidad y usaba una bicicleta!” me ha dicho Auxi.

 

La inmigración es un fenómeno reciente para los Españoles. Ellos no tienen la misma diversidad cómo tenemos en los EE.UU. “Por ese hecho, el racismo es un problema en España porque hay tantas personas que no han tenido una experiencia con ellos. Los marroquíes tienen una reputación mala en España. Marruecos es muy cerca de España, entonces recibimos muchísimas personas de allí. Muchos de ellos vienen a España para tener una vida mejor pero sin papeles. Los que no pueden encontrar trabajo, empiezan a robar. Muchos vienen por el tráfico de drogas. Estos no son la mayoría, pero esos son los que tanto hemos escuchado y por eso, tenemos tantos estereotipos sobre ellos” me dijo Auxi.  “También, los Rumanos tienen una reputación mala. Muchas personas dicen que ellos roban mucho y no les gusta trabajar.”

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